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« Little Richard (1932-2020), un pionnier et une légende de Rock », par Amadou Bal BA

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Tout le monde a en tête ce succès planétaire de Little Richard «Long tall Sally». Pourtant Little Richard, oscillant entre le diable et le bien, voulait se consacrer à l’Eglise où il a longtemps été au service de la foi. Son mariage, en 1959, avec Ernestine CAMPBELL, a été un échec ; il avait fait attendre la famille, pendant 6 heures, le jour du mariage. Il aimait aussi les hommes.

Plein de sensualité, libidineux, insolite, extravagant, mais très créatif, Little Richard a influencé bien d’autres géants de la musique noire comme Jimi HENDRIX, James BROWN, les Beatles et Elvis. «Je suis l’architecte du rock’n’roll, l’initiateur, celui qui le personnifie» aimait-il dire. Il était le chanteur préféré du boxeur, Mohamed ALI.

Little Richard, de son vrai nom Richard Wayne PENNIMAN, est né le lundi 5 décembre 1932, à Macon, en Géorgie : «He was a biggest baby I ever had, ten pounds. A big boy. We named him Ricardo Wayne, but it was never put on his certificate like that” dira sa mère, Leva MAE, une femme d’une voix douce et calme, qui a épousé Bud PENNIMAN, un fils de curé et maçon de profession, quand elle n’avait que 13 ans. Ils ont eu une fille, Peggy, quand elle avait 16 ans. Leur premier fils, s’appelle Charles. Little Richard est donc leur troisième enfant.

Dès 1951, la firme RCA, lui fait signer un contrat. Doté d’un grand magnétisme et du sens du spectacle, abreuvé dans la culture du Gospel, Symbole du Rock des années 50, ses chansons “Tutti Frutti”, “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” ou “Good Golly Miss Molly”, “Lucille”, “Ready Teddy” l’ont rendu célèbre.

Little Richard nous a quittés le 9 mai 2020. Les Beatles ont reconnu, et de son vivant, en 1984, l’énorme dette qu’ils ont l’égard de Little Richard, pionner et une des plus grandes légendes du rock : «I have these fantastic memories from a very early age, singing “Tutti Frutti” at school ; it was a big rave at the time. The first song I have ever sang in public, was “Long Tall Sally”. When the Beatles was first starting, we performed with Richard in Liverpool and Hamburg, and we became closed friends. Richard is one of the greatest king of rock and roll” écrit Paul McCartenay dans la préface de la biographie de Little Richard que lui a consacrée en 1984, Charles WHITE.

Bibliographie très sélective

KIRBY (David), Little Richard, the Birth of Rock and Roll, New York, Continuung Int Pub House, 2009, 234 pages ;

WHITE (Charles), The Life and Times of Little Richard : the Quasar of Rock, préface de Paul McCartenay, New York, Harmony Book, 1984, 269 pages ;

WHITE (Charles), La rocambolesque histoire de Little Richard, traduction de Pierre Daguerre, Paris, éditions Clarb, 1990, 294 pages ;

Paris, le 9 mai 2020

Par Amadou Bal BA

 

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